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                               하롱만에서 가장 아름다운 동굴로 손꼽힌다는 석회석이자 
                               종유석 동굴인 천궁동굴(天宮洞窟, Dong Thien Cung).
                               하롱 부두에서 남서쪽으로 약 4km 거리에 있다.






                               1993년 누군가가 사슴을 쫒다가 우연히 이 통로을 발견함으로써
                               이 동굴의 존재가 처음으로 알려지게 되었다고 한다. 






하롱만은 지질학적으로 중국 남서부의 석회암대에 속한다고 한다
이 석회암대의 남쪽 끝은 닌빈, 북쪽은 중국의 구이린 까지
연결되어 있으며 약 12만년 전 최후의 빙하기에 침강되면서
빙산의 일각처럼 다양한 모양의 섬들이 바다위에 남겨지게 된 것이라 한다.






기묘한 종유석들 가운데 조그마한 광장도 비집고 들어와 있다.
그러나 다소 습한 우리나라의 동굴과는 달리 이곳은 건조하기만 하다. 
따라서 지금은 더 이상 종유석과 석순이 자라지 못하는 
죽은 동굴이 되어 버렸다.






이곳 뿐 만이 아니라 하롱베이에는 수 많은 동굴들이 있는데
그 동굴들은 프랑스, 미국과의 전쟁시 게릴라들의 주요 거점으로
이용되었을 뿐만 아니라, 해적들의 소굴로도 이용되었다고 한다.






자연이 만들어 놓은 기기묘묘한 형상들이
길이가 1300m에 이르는 이 동굴안을 가득 채우고 있다.






                               통로마다 많은 사람들로 번잡하다.
                               따라서 공기마저 더 후끈하게 느껴진다.






천궁동굴 출구쪽 작은 전망대에서...

왼쪽 끝부분 저 멀리에는 하롱베이의 명물 현수교인
바이짜이(Bai Chay)대교가 손에 잡힐듯 다가온다.






또 다시 배에 올라 석림을 헤치듯 물길을 가른다.
배의 움직임에 따라 저 멀리 있는 섬들이
서로 연결되었다가 떨어지기를 반복한다.






                               잠시후 선착장을 방불케 하는 수상 어시장에 또 다시 배가 멈추었다.
                               이곳에서 다금바리 등 각종 해산물을 구입하여 선상에서 즐기게 된다. 



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                               다소의 논란은 있지만, 우리나라의 제주도와 함께 이곳 베트남 하롱베이도 
                               세계7대 자연경관에 포함되었다.
                               한국시간으로 지난 11월 12일, 스위스에 본부를 둔 뉴세븐원더스(The New 7wonders)
                               재단에 의해 발표된 세계 7대자연경관은 이 외에도 브라질의 아마존과 
                               아르헨티나의 이구아수 폭포, 인도네시아의 코모도국립공원, 
                               필리핀의 푸에르토 프린세사 지하강, 남아프리카공화국의 테이블마운틴 등이다.
                               그러나 이번 발표는 잠정적인 것으로 최종 결과는 공인기관의 검증절차를 거쳐 
                               몇 주 뒤에 확정 발표될 예정이라고 한다.







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  • BlogIcon G-Kyu 2011.11.17 21:25 신고    

    베트남에도 이렇게 멋진 곳이 있군요..!!
    베트남에 여행을 간다면 꼭 들러보아야 할 것 같아요~!
    경치와 풍경이 최고 입니다~!

    • BlogIcon spk 2011.11.19 19:46 신고  

      물론 가보시지는 않으셨더라도 대략 어떤 곳이라는 것 정도는
      이미 알고 계시지요.ㅎㅎ
      그런만큼 머리속에 그려진 그런 모습을 직접 눈으로
      확인할 수 있는 기회가 하루빨리 찾아왔으면 좋겠습니다.^^

  • 2011.11.18 15:04    

    비밀댓글입니다

    • BlogIcon spk 2011.11.19 19:59 신고  

      공신력이 문제가 되기는 하겠지만, 제주도가 세계에서 일곱손가락 안에
      들었다는 것이 얼마나 큰 명예로운 일인지요.
      그런만큼 이를 광고 등의 방법으로 잘 활용을 한다면 직접 당사자인
      우리들이 느끼는 것과는 달리 특히 외국인들은 관심을 가지고 다시 볼 수 있는
      하나의 계기는 될 수가 있지 않을까 하는 생각도 해봅니다.
      물론 비판적인 시각에도 분명 곱씹어 봐야할 이유가 없지는 않을 겁니다.
      그러나 기대효과가 그만큼 크고 실제로 관광산업의 활성화로
      연결이 될수만 있다면 그것이 무슨 대수일까 싶기는 합니다.
      제가 보기로는 앞으로 남은 과제는 이번 이슈가 일회성 이벤트가 아니라는 것을
      증명해 보이는 일인 것 같습니다. 부디 현명한 대처를 기대해 봅니다.

      매주 주말만 되면 항상 궁금해지는 ***님의 발걸음...
      과연 이번주는 어디로 향하게 될지...ㅎㅎ

  • BlogIcon 라오니스 2011.11.20 18:51 신고    

    석회동굴이.. 죽은동굴이 되었다는 것이 아쉽네요.
    사람이 많이 찾아서 그런것은 아닐지.. 생각해 봅니다...
    동굴안에.. 조명을 많이 설치하는 것도.. 그닥 좋은 것은 아닐테니까요..
    어둡기만 한 곳이었는대.. 빛과 열이 들어가면.. ^^
    그나저나.. 그 사슴은 새로운 세계로 인도하기 위해서
    누군가가 보낸 것이 아닐까 하는 상상도 해보게 되네요.. ㅎㅎ
    하롱베이도 세계7대 자연경관에 뽑혔군요..
    제주도와 함께.. 세계속으로 더 알려지는 계기가 되길 바랍니다.. ^^

    • BlogIcon spk 2011.11.20 22:18 신고  

      물론 이런 좋은 자연에 사람의 손길이 닿는다는 것은
      결코 환영할만한 일은 못되겠지요.
      이곳의 종유석이나 석순 등이 자라지 못하는 것은
      습한 환경이 조성되지 못해서라는데, 아무래도 그 원인 중
      하나로 인간들을 의심하지 않을 수는 없을 것 같습니다.;;
      그저 어찌되었든 오래도록 잘 관리 보존되었으면 하는 바램입니다.^^
      역시 라오니스님은 상상력이 풍부하시네요.
      바라건데, 그 사슴이 인간으로 인해서 이곳이 파괴될 것을
      미처 예상하지 못했기를 바래봅니다.ㅎㅎ

  • BlogIcon 복돌이^^ 2011.11.21 12:36    

    음...아직 최종 결정이 난게 아니었네요...전 이미 확정 된줄 알았는데...
    그나저나 여하튼, 울나라 네티즌과 미디어의 힘은 정말 대단하다고 느꼈었어요...

    요리 좋은 하롱베이는 둘째 치고, 제주도에 한번 가보고 싶네요~~ ^^


    • BlogIcon spk 2011.11.24 17:16 신고  

      좀 개운찮은 구석이 있지만 그렇다고 하네요.
      제주의 경우 번복될 가능성이 거의 없다는 그런 취지의 보도가 있었습니다.^^;;
      아닌게 아니라, 제주도도 아주 썩 괜찮은 곳이지요?ㅎㅎ